Branch, 4조 8천억원의 기업가치를 기록하며 총 3천 6백억원 투자 유치

Alex Austin

02월 10, 2022

월드 와이드 웹은 모두에게 인터넷 세상을 열어주었습니다. 이로써 역사상 전례없이 우리 모두를 서로 연결시켜주고, 공유할 수 있게 하고, 소통할 수 있게 했습니다. 모바일 스마트폰의 보급은 이 모든 것을 더욱 손쉽게 해주었습니다. 전 세계에 산재한 정보를 주머니에 넣고 다닐 수 있고, 마음 내킬 때면 언제든 친구와 연락하거나 즐길 거리를 찾거나 정보를 탐색할 수 있게 되었습니다.

그러나 스마트폰과 앱 생태계는 새로운 도전과제를 안겨주었습니다. 디바이스와, 운영체제, 심지어 정보의 흐름까지 손에 쥐고 있는 거대 플랫폼이 나타난 것입니다. 유저의 시간과 활동기록을 발판삼아 사업을 영위하고 있는 이들 플랫폼은, 플랫폼 내부의 사람들은 밖으로 빠져나가지 못하게, 외부의 경쟁업체는 안으로 들어오지 못하게 막기 위해서 그 장벽을 더욱 높이 세우고 있습니다.

9년 전, 저는 공동창업자와 함께 온갖 장벽으로 둘러쌓인 이 생태계에 앱을 하나 만들어 출시했습니다. 저희 또한 거대 플랫폼 탓에 어려움을 겪었습니다. 사람들이 저희 앱을 스스로 찾을 수 있게 하기 위해, 기본적인 캠페인을 실행하기 위해, 지속적인 비즈니스 성장 경로를 구축하기 위해 고군분투하고 있었습니다.

Branch는 이런 폐쇄적인 거대 플랫폼(walled garden) 문제를 해결합니다. Branch 링크는 사용자가 어떤 플랫폼에서 서비스를 이용하든 그 플랫폼의 장벽을 무너뜨려, 모바일 생태계를 더욱 개방되고, 서로 연결되어 있으며, 서로 관계있게 만듭니다. 

그로부터 7년 후 지금, Branch 플랫폼은 10만개 이상의 모바일 기업에게 선택받았으며, 전세계 30억 이상 엔드유저가 하루 평균 수백억 번 Branch 링크를 접하고 있습니다. 이제 저희 제품은 모바일을 넘어서 오프라인에서 온라인으로, 데스크톱에서 앱으로, TV에서 앱으로, 그리고 그 이상으로 점점 확장시키고 있습니다. Branch는 고객사로 하여금 이 폭넓은 플랫폼을 넘나드는 사용자 경험을 설계하고, 그간에서 벌어지는 유저 활동을 측정할 수 있도록 돕습니다.

Branch의 성장과정은 모바일 생태계의 끊임없는 파편화와 변화를 그대로 보여줍니다. 모바일 기기는 이제 그 보급률이 전세계 인구의 90%를 넘어 매우 보편적인 기기가 되었습니다. 또한 코로나바이러스감염증은 지난 몇 년에 걸쳐 보급률 증가를 더욱 가속화시켰습니다. 모바일 앱은 ‘있으면 좋고 없어도 그만’인 것에서 ‘지구상에서 사업을 운영하기 위한 필수 아이템’이 되어가고 있습니다. 이제 우리 모두의 디지털 라이프는 웹사이트가 아닌, 모바일 앱의 세상입니다. 모바일은 더이상 광고로 도배된 게임만 취급하던 곳이 아닙니다. 사실, 우리는 깨어있는 시간의 삼분의 일 이상을 스마트폰과 함께 하며, 그 중 92.5%는 모바일 앱을 사용하는 데에 시간을 보냅니다.

그러나 최근 모바일 생태계에 불어닥친 변화로 인해 모바일 앱은 시장에서 살아남기가 훨씬 더 어렵게 되었습니다. 앱 추적 투명성(ATT)와 같은 프라이버시 정책 변화는 업계를 뒤흔들어 놓고 있으며, 끊임없이 새로운 타입의 디바이스가 쏟아져 나오고 있고, 나날이 새로운 규제가 전세계에 시행되고 있습니다. Branch가 노력해온 결과에도 불구하고, 모바일 생태계는 전에 없이 더 폐쇄적이고 파편화되었습니다. 저희에겐 아직 할 일이 많이 남았습니다.

오늘 저는, Branch가 3천 6백억원 규모의 투자를 유치하며 4조 8천억원의 기업 가치를 인정받았다는 소식을 기쁜 마음으로 전합니다. 이번 투자를 통해, 저희는 사용자의 프라이버시 보호에 헌신하면서도 모바일 생태계에 던져진 새로운 도전과제를 해결할 수 있도록 제품 개발에 몰두할 수 있게 됐습니다.

  • Branch는 업계 최고의 모바일 링킹 플랫폼(MLP)을 앞으로 더 크게 확장할 예정입니다. 이를 통해 각 기업이 자체 보유 채널(owned media channel)이나 오가닉 채널을 통해 사업을 성장시킬 수 있는 새로운 길을 열어주고, 기기 간 및 온오프라인간을 교차로 넘나드는 사용행태가 유저의 일상이 되어가는 변화에 발맞추어 모바일 연동 기능을 더욱 강화할 것입니다.
  • Branch는 유료 광고채널의 성과를 측정하기 위한 모바일 측정 파트너(MMP) 솔루션을 지속적으로 혁신하여, Post-IDFA 세계에서 모바일 광고의 길잡이가 될 수 있도록 개인 정보 보호 중심의 최첨단 측정 기능을 고객에게 제공할 것입니다.
  • Branch는 앱 검색을 개선하고 생태계를 보다 개인정보 보호 중심적인 시대로 발전시키기 위해 새로운 차세대 솔루션에 대한 연구를 가속화할 것입니다.

Branch의 새로운 기업가치는 업계의 그 어떤 MMP와 비교하더라도 두 배가 넘습니다. 이는 모바일 사용자 경험을 망가뜨리고 측정을 방해하는 모든 간극을 해결하고 다시 이어주는 것이 얼마나 중요한지, 시장의 확신과 투자자의 믿음을 알 수 있는 대목이라고 생각합니다.

창업 초기부터, 저는 개방성과 연결성을 지닌 인터넷의 힘에 경외감을 느껴왔습니다. Branch는 진정 앱의 인터넷을 구축해왔고, 앞으로도 만들어가야 할 것이 훨씬 더 많이 남아있습니다. 전세계 16개 오피스에서 활동하는 500명 이상의 뛰어난 동료들이 이 열정과 비전을 공유하며 나아가고 있습니다. 

지금의 Branch가 있을 수 있도록 노력한 모두에게 이 시간을 빌어 감사의 말씀을 드리고 싶습니다. 여러분의 주도성과 열정, 헌신에 감사드립니다. 우리는 한 팀으로서 지구상의 모든 스마트폰 사용자에게 더 나은 모바일 경험을 제공하기 위해 열심히 노력했으며, 이번 새 투자유치를 통해 우리의 공유 가치를 실현할 수 있는 무수한 기회를 얻었습니다. 이로써 보다 연결되고 개방적이며 관련성 높은 생태계를 만들 수 있습니다.

비즈니스의 새로운 장에 들어서면서 Branch는 항상 팀에 합류할 재능 있고 의욕적이며 열정적인 새로운 동료를 찾고 기다립니다. 모바일의 미래를 함께 바꿔가고 싶다면, Branch가 채용중인 포지션을 확인해 보세요. 함께 만들어갑니다. 함께 성장합니다. 함께 승리합니다.

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